Туры в Калутару, Шри-Ланка

30.12.2011 


Расположенный в 40 км от Коломбо, город-курорт Калутара является первым курортом к югу от Коломбо: огромные пляжи с отличным белым песком с севера граничат с Ваддувой, лучшим курортным местом Шри-Ланки, бронирование номеров отелей в котором нужно производить заранее, задолго до начала высокого туристического сезона. Калутара считается чуть менее фешенебельной, чем Ваддува, и эта ее «простота» делает отдых в городе весьма комфортным, недорогим и интересным.

О появлении на горизонте Калутары свидетельствуют придорожные лотки, на которых разложены коврики из кокосового волокна, корзины и тростниковые циновки, но основным сигналом о том, что город близко, служит появление белоснежного сверкающего купола, возвышающегося над мостом через Калу Ганга — Черную реку.

Купол принадлежит Gangatilake Stupa: чтобы обезопасить торговлю специями в этом регионе, голландцы снесли португальский форт и возвели на его месте буддийский храм, чья ослепительная крыша стала символом Калутары. Соседние строения храмового комплекса служили колониальной резиденцией для голландцев, а затем — для британцев.

Внутренние стены храма украшены 74 фресками о 550 рождениях Будды. Туристы посещают Гангатилаке, чтобы полюбоваться ежедневными буддистскими ритуалами, среди которых — троекратные подношения Будде, развешивание лоскутов с молитвами на ветвях священного дерева Бо и сами молитвы перед гигантскими статуями.

Калутара делится на Mahawaskaduwa — Северную часть, где пляжи более живописны и цивилизованны, и Katukurunda — Южную Калутару с нетронутыми девственными пляжами для любителей дикой природы. Именно в Южной Калутаре находился знаменитый голландский Порт специй, откуда суда развозили пахучие цейлонские пряности по всему миру. Поля, где раньше выращивались растения для специй, к сожалению, были заменены британцами на каучуковые плантации, и старая Дорога специй, ведущая вглубь острова мимо великолепного замка Ричмонд, заросла пальмами.

В нескольких километрах от Калутары находится малоизвестный туристам замок Ричмонд: на громадной территории вокруг местечка Палатаота раскинулись великолепный фруктовый сад и дворец, принадлежавшие с 1896 года знатному португальцу, местному вождю, британским чиновникам и, затем, губернатору провинции, который полностью переделал дворец, скопировав проект лондонского архитектора для индийского махараджи. Сегодня замок-музей открыт для посещений и демонстрирует все великолепие индийско-британской гибридной архитектуры с присущей Индии роскошью и английской практичностью.

Сегодня Калутара больше известна своими кокосовыми пальмами и изделиями из кокосового волокна и пальмового листа — матами, веревками и корзинами, чем специями и пряностями. Из-под рук местных умельцев выходят великолепные вещи тончайшей работы, стоимость которых для европейца равна копейкам: изящные циновки, сумки, абажуры и корзинки на родине стоят намного дороже.

Но не только корзинами славится Калутара: мангустины — темно-фиолетовые сочные фрукты, не терпящие перевозки, — считаются гордостью города. В честь них проходит ежегодный Фестиваль мангустинов, во время которого эти фрукты бесплатно раздаются на пляжах и городских улицах со строгим предупреждением: «Берегите одежду!». Сок спелых мангустинов не отстирывается ничем.

Про Калутару, ее достоинства и жителей, про их традиции можно говорить бесконечно, но лучше один раз увидеть, чем сто раз услышать, поэтому не стоит задумываться о бронировании авиабилетов в Португалию, Великобританию или Голландию, выходцы из которой уже оценили этот город много лет назад. Нужно просто покупать путевки и смотреть, жадно впитывая на всю жизнь красоту и экзотику шри-ланкийской Калутары.